そもそも「振袖」とは

成人式で振袖を着た女性達

振袖とは袖丈の長い着物で、由来は「歩くと長い袖が振れる (揺れ動く)様子」から来ています。
この袖の振れは、袖と身頃(みごろ)をほとんど縫い合わせずに袖を独立させている振袖独自のものです。
また振袖は、胸元から袖や裾にかけて華やかな柄が入っているのが特徴です。
現代では未婚女性が着用する最も格式の高い礼装として位置付けられています。

振袖の格とは?

振袖の胸元

振袖には大振袖、中振袖、小振袖の3つの種類があり、袖の長さによって着用シーンが変わります。
大振袖が袖丈三尺以上(113cm前後)、中振袖は二尺五寸(95cm前後)、小振袖は二尺(75cm前後)という違いがあります。

袖が長いほど振袖の格は高くなり、一番長い大振袖は結婚式で新婦が着用するのが一般的です。
結婚式で使用される大振袖は袖だけではなく、裾も引きずるほど長く、引き振袖と呼ばれることもあります。
その中でも黒の引き振袖が一番格式高いとされ、神前式で着られます。

皆さんがよく目にする成人式用として着用するのは中振袖です。
袖がちょうど足首ほどの長さで立ち姿が美しく見えます。

振袖は成人式以外のこんなシーンでも

成人式に華やかな振袖を着ることは皆さんご存知かと思います。
ですが振袖は成人式以外のこんなシーンでも活躍しますよ。

結婚式

振袖の中でも大振袖は婚礼衣装のお色直しとして着用されています。
結婚式では新婦が大振袖を着るため、ゲストは中振袖を着るのがマナーです。
また、結婚式の主役は花嫁なので、中振袖を着るときは花嫁さんと振袖の色がかぶらないように確認しておくとよいでしょう。

卒業式・謝恩会

卒業式や謝恩会といった場には小振袖がベストです。
小振袖は袖が短いので袴に合わせられ、華やかさはありつつも動きやすくなっています。

舞台鑑賞・お茶会

小振袖は舞台鑑賞やお茶会の場にも着ていくことができます。
お茶会のなかでも、初釜、炉開き、口切りなど格式が高い場に適しています。
少しフォーマルな場面で重宝するのですね。

覚えておきたい振袖の柄

振袖着物

振袖には「よく使われている柄」があります。
それぞれの柄の表すものや意味がわかると振袖選びももっと楽しくなるかもしれませんね。

振袖によく使われている柄は、女性の華やかさや幸せを願う「花文様」とおめでたい柄の「古典柄」があります。
現在ではモダンな柄や色の振袖も多く出ていますが、花文様と古典柄は特に振袖で根強い人気を誇っています。

花文様の種類

  • 椿

    椿

    椿

    椿は「草花文(くさばなもん)」の一つで、花弁が少なくシンプルなデザインです。
    椿文の種類は、遠州椿、籠目に椿を描く籠目椿、枝についた椿を描いた枝椿などがあります。

  • 薔薇

    薔薇

    薔薇

    薔薇(ばら)は様々な色で描かれており、色によって意味が違います。
    赤は「愛、情熱」、青は「奇跡、夢が叶う」、ピンクは「上品、淑やか」、白は「清純、尊敬」、黄は「可憐、友情」などです。

  • 薔薇

    牡丹

    牡丹

    牡丹(ぼたん)は小さなつぼみから大きな花を咲かせることから富と成功を表します。
    平安時代から衣装の文様として縁起が良いとされている吉祥文様(きっしょうもんよう)の一つです。
    振袖には大胆にかつ大ぶりに描かれます。

  • 桜

    桜

    桜は多くの草花が芽吹く春を連想させるので、縁起のいいことの始まりで豊かさを意味します。

古典柄の種類

  • 吉祥文様

    吉祥文様

    吉祥文様

    吉祥文様とは中国から伝わった柄で、富や繁栄などの願いが込められています。
    縁起の良いとされている動物や植物、祝い事に使う道具などの柄を描いたものです。文様は数種類ありますが、例えば矢羽根を描き射った矢は戻らないことを意味する矢絣(やかすり)、繁栄を意味する扇(おうぎ)、連続した波を表した青海波(せいがいは)などがあります。

  • 鳳凰

    鳳凰

    鳳凰

    伝説上の生き物である鳳凰は平和な世界に現れると伝えられており、鳳はオスで凰はメスを表すことから夫婦円満の象徴ともされているようです。

  • 松竹梅

    松竹梅

    松竹梅

    松竹梅は古くからめでたさを表す柄です。
    「松」は神が宿る木とも言われており、1年を通して枯れずに緑を絶やさないことから「不老長寿」、「竹」は寒さに負けずにまっすぐ伸びることから「成長」、「梅」は寒くても花を咲かせることから「女性の強さ」を表しています。

  • うさぎ

    うさぎ

    うさぎ

    うさぎは飛び跳ねることから「飛躍」を意味し、子供をたくさん産むことから「子孫繁栄」の意味があります。

いかがでしたでしょうか。
振袖は成人式だけではなく、華やかでフォーマルな場で重宝するマルチな着物です。
ご自身のお気に入りの中振袖を選んで、小振袖に仕立て直す事もできるので、成人式が終わった後もぜひ活用してみてください。